被困「鐵桶」69年的鐵肺人,一生無法自己呼吸,停電就意味著離開人世

菠蘿蜜 17/04/2021 09:45 檢舉

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在美國德州一間明亮的房間裡,,一台巨大的黃色長筒機器在不斷膨脹與收縮,發出嘈雜的聲響,一個老年男子蜷縮在裡面,只有腦袋漏在外面,他的名字叫做保羅 · 亞歷山大。

這已經是他呆在這「鐵桶」的第69年,這個「鐵桶」有一個官方的名字叫做「鐵肺」。這是第一個代替人體器官功能的機器,它可以幫助保羅自主呼吸,在上個世紀,有許多罹患脊髓灰質炎的兒童都住在這「鐵桶」內,半個世紀過去,保羅成為了僅存的鐵肺人。

脊髓灰質炎也叫小兒麻痹症

1916年,美國紐約爆發了灰質炎的第一次大流行,在9000多個病例中,有2343例死亡。在這之後的每個夏天,疫情都會如時鐘般準時爆發一次,患者更是增無減。1921年,後來成為美國第32任總統的佛蘭克林·羅斯福感染脊髓灰質炎,當時他39歲正值壯年,但仍留下終生殘障。

為了幫助這些人可以自主呼吸,1927年,哈佛大學菲力浦·德林克(Philip Drinker)和肖(LA Shaw)發明了「鐵肺(iron lung)」以治療脊髓灰質炎引起的呼吸肌麻痹。他們的做法是,把病人除了頸部和腦袋外,均放在一個密封的容器內,使用電動氣泵控制艙內的氣壓,當空氣抽出艙外、令氣壓降低至低於肺內時,病人肺部便會擴張,空氣就由其口鼻吸入;反之,當氣壓增加時,病人便呼出空氣, 從而幫助患者強制呼吸

20世紀40年代末期,「鐵肺」首次進入波士頓一家兒童醫院,對脊髓灰質炎併發呼吸麻痹的小孩進行通氣支持。「鐵肺」在運作起來後,小兒麻痹症患者必須終生依靠這個大鐵桶來維持生命。這些使用鐵肺的患者只有一個頭露在鐵桶外,終生無法自由活動

50年代,流行性脊髓灰質炎肆虐歐洲和北美,1952年,美國報告的病例高達57628例,其中21269名患者癱瘓,3145名患者死亡。「鐵肺」由此被再度推廣。1946年出生的保羅,就是在6歲的時候患上了脊髓灰質炎,自頸部以下全身癱瘓。從此被困在了「鐵桶」裡。

雖然鐵肺挽救了「鐵肺」缺陷顯而易見——肺通氣不足,肺不張多見,呼吸道缺乏管理,患者的軀體封閉在鐵桶內,護理和貼身治療有困難。另外這「鐵桶」體積大而笨重,病死率高。

居住在「鐵桶」中的鐵肺人,一旦停電就意味著死亡,停電也是所有鐵肺人最害怕的事情,2008年的時候,美國傑克遜鎮因遭受雷暴雨襲擊突然停電,導致「鐵肺」停止運作,在「鐵桶」中生活58年的奧德爾就不幸氣絕身亡。

奧德爾

正因為「鐵肺「有許多缺陷,1955年,恩斯特隆成功研製出持續性通氣的機械裝置,為脊髓灰質炎併發完全性麻痹的患者,提供持續性機械通氣服務,大部分居住在「鐵桶」中的鐵肺人都更換了更輕巧的「正壓氣管呼吸機」。

然而,有小部分人因為脊椎變形,無法使用更輕巧方便的新式呼吸機,只能繼續使用「鐵肺」保命。保羅就是其中之一。

被困「鐵桶」69年,保羅

保羅6歲罹患脊髓灰質炎,在醫院裡住了18個月,才帶著鐵肺出了院。父母親一直照顧著他,生性樂觀的保羅學會用嘴來「行動」。,鐵肺中的日子,他吃飯、喝水、玩耍,仿佛 和普通人沒什麼不同。

到了1971年,保羅開始了長達15年的求學之路,拿到了三個大學文憑,並于40歲時成為了一名執業律師。

在這個過程中,他經歷了許多常人難以想象的艱辛,也得到了許多雪中送炭般的幫助,比如在暴風雨造成停電,鐵肺不能工作時,有人幫助他手動運轉鐵肺。

而保羅如今最擔心的除了停電之外,就是「鐵肺」的維修問題,在2004年,由於大部分鐵肺使用者已經離世,並購了鐵肺生產商的飛利浦偉康公司宣佈他們不再對鐵肺保修。

2015年,保羅的「鐵肺」 出現了問題,保羅曾通過YouTube平臺向外求助,視訊曾感動了4000w網友。最終讓他找到了專門的機械修理師,確保鐵肺能夠繼續完美運行。

他一直保持樂觀並且保持著忙碌。如今他一直在書寫屬於自己的回憶錄。他用牙齒咬住一根塑膠棒,塑膠棒的一端固定著一支處理過筆尖的鋼筆,他就用這個工具打字、接電話。

總結

即使被困在」鐵桶」裡,保羅也從未向命運屈服,69年不屈鬥爭,這位古稀老人,以 超乎想象的頑強毅力,取得常人無法達到的成就,實現了各種夢想。

如今,再也不會有人重複保羅的悲劇,因為小兒麻痹症疫苗早在1954年問世,1959年12月顧方舟研發了脊髓灰質炎疫苗「糖丸」,使中國進入無脊髓灰質炎時代。

不過,脊髓灰質炎始終沒有成為為數不多的幾種能被消滅的傳染病之一。目前全球范圍內仍有3個國家有脊髓灰質炎野病毒病例報告,包括亞洲的巴基斯坦、阿富汗和非洲的奈及利亞。

希望我們可以在不久的將來,看到野生脊髓灰質炎病毒的終結。

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