1000多噸死魚、850頭海牛被沖上美國海灘,傾倒廢水的惡果來了

菠蘿蜜 19/08/2021 13:22 檢舉

松鼠正能量聽遍天下奇聞,看盡天下奇事,大家好,我是小編菠蘿蜜,接下來就跟我一起探索世界吧。

對於美國佛羅里達州的坦帕灣(Tampa Bay)來說,過去幾周是極不正常的。因為原本景色宜人的海灘正散發著腐臭的味道,變色、渾濁的海水一直在拍打海岸,海灘上到處都是死魚、腐爛的海豚以及海龜等海洋生物,以至於海灣附近的皮內拉斯縣居民都聞到了惡臭的氣味。

超過1000噸死魚沖上佛州海灘,預計未來會更多!

據《坦帕灣時報》報導,坦帕灣在6月初開始有死魚被沖上海灘,之後成堆的死魚不斷被沖上岸。截至7月19日,坦帕灣和聖彼德堡地區共清理超過 1270噸的死魚和海洋生物。其中已有 850頭海牛死亡,死亡數量創新紀錄。而科學家預計未來幾周還會有更多死亡的海洋生物沖上岸,甚至可能會持續數月。

而導致此次魚群和其他海洋生物死亡的直接原因是 赤潮(red tide)的爆發。

南佛羅里達大學物理海洋學教授羅伯特·韋斯伯格(Robert Weisberg)表示:「 赤潮提前爆發(通常在秋季)並不罕見,但其強度和造成前所未有的死魚數量令人擔憂,這是不正常的,而上一次出現這種情況還是3年前。

目前美國官方不知道這次赤潮會持續多久。上一次坦帕灣遭遇嚴重赤潮是在2018年夏季持續到2019年初,赤潮藻華的惡性蔓延摧毀了佛羅里達州200公里的海岸線,超過1800噸死亡的海洋生物被沖上海灘。

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而這次大規模赤潮爆發的原因還沒有定論,但初步推斷與「Piney Point」磷酸鹽廠的廢水傾倒有關。在今年3月下旬至 4月初,磷酸鹽廠的廢水水庫發生洩漏,為防止水庫坍塌,將2.15億加侖(8.14億升)含有「輕微放射性」的廢水倒入了坦帕灣。

什麼是赤潮?

赤潮可以說是有害藻類的集合,即生活在海洋中和淡水中的藻類突然大規模繁殖,對海洋生物或鳥類、哺乳動物產生有毒或有害影響。

坦帕灣大規模赤潮爆發,指的是一種名為 腰鞭毛藻(Karenia brevis,也叫甲藻)的微小海洋生物,它會產生神經毒素,一直存在於墨西哥灣。而每個腰鞭毛藻都是一個單細胞,有一條用來游泳的小尾巴,也可以像植物一樣利用陽光製造食物,所以它被認為是一種藻類。因為只有45微米,所以它是海洋中的一種微小生物,也可以說是一種浮游生物。

其實赤潮在世界各地並不罕見,而佛羅里達海岸幾乎每個夏天都會有。赤潮通常在秋季開始並在次年1月結束,屬於正常范圍的自然現象。而在過去幾十年裡,坦帕灣夏季發生嚴重赤潮並造成大量海洋生物死亡的記錄出現在1995年、2005年和2018年。

研究發現,引發大規模赤潮事件一個關鍵是海水富營養化。一般情況下,坦帕灣每升水中只有幾百到幾千個腰鞭毛藻。然而,當它遇到過量的營養物質(氮和磷)時,它會以每升至少100000個細胞到多達每升500萬個細胞的速度膨脹成赤潮。它在主要‘營養源’存在下的生長是通過無性繁殖實現的,其中一個細胞變成兩個,兩個變成四個,以此類推。

雖然Piney Point 的廢水傾倒不是導致這次赤潮的直接原因,但是廢水在某種程度上起到了「火上澆油」的作用。同時也有科學家指出,佛羅里達的赤潮爆發之所以如此普遍和嚴重,主要是美國兩個最大的汙水處理廠的各種「營養源」最終進入墨西哥灣,然後被週期性的上升流和環流推向西佛羅里達大陸架附近,導致它們繁殖並引發赤潮。

它到底有多毒?

前面說過,腰鞭毛藻會產生一種稱為 短裸甲藻毒素(brevedocins,BTXs)的神經毒素,可殺死魚類並導致其他海洋動物死亡。

根據佛羅里達州魚類和野生動物保護委員會的研究報告表明,腰鞭毛藻「綻放(繁殖)」時釋放的神經毒素會影響魚類和其他脊椎動物的中樞神經系統,使得海牛、海豚和海龜在原地轉圈,失去協調性,繼而擱淺死亡。在坦帕灣這次赤潮事件中,許多海豚、海牛和海龜紛紛中招被沖上岸。

另外這種神經毒素也會影響人類,尤其是那些存在慢性呼吸系統疾病問題的人來說。因為海風可將一些有毒物質吹到1-2公里外,所以當他們在赤潮附近時,可能會感到喉嚨發癢、眼睛流淚和鼻子發炎。

而最重要一點是,不要從受赤潮影響的地區採集或食用貝、海鮮。因為短裸甲藻毒素無臭、無色、無味,耐高溫。不幸食用被赤潮污染的貝類會導致貝類中毒,而貝類中毒似乎還沒有什麼有效療法。

那有沒有什麼方法可以控制赤潮或抑制赤潮呢?

事實上,赤潮的許多方面對科學家來說仍然是個謎。它們甚至可以突然消退然後再次發生,持續爆發時間取決於影響其生長和持久性的物理和生物條件,包括陽光、營養和鹽度,以及風和水流的速度和方向。雖然至今還沒有有效控制赤潮的方法,但是可以從引發赤潮爆發的各種營養來源入手,比如空氣污染、污水排放更加科學等等,以此降低赤潮的危害程度。畢竟人可以逃離赤潮的影響,但對海洋的魚來說,這是個死局呀......

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